Importance agronomique du Brachiaria ruziziensis

Communément appelé Congo Grass, Brachiaria ruziziensis est une graminée herbacée, semi-érigée à rampante, originaire d’Afrique centrale (Burundi, Rwanda, et la plaine Ruzizi au Zaïre). L’espèce B. ruziziensis a toujours été considérée comme un excellent fourrage en productions animales. Son introduction dans les Systemes de Cultures sur Couverture Végétale est marquée par son potentiel de production de biomasse très élevée, son efficacité à lutter contre les mauvaises herbes. Cette espèce présente aussi une grande aptitude en association avec les céréales dans les systèmes de cultures où en plus de la production des grains alimentaires la production du paillis pour les cultures subséquentes ou fourrage pour le bétail sont couplées.

Brachiaria ruziziensis - Congo grass

Quelques caractéristiques et importance du Brachiaria ruziziensis

  • Forte capacité de remobiliser rapidement de la fertilité au profit des cultures, en particulier sur des sols ferrallitiques acides fortement désaturés et dégradés ;
  • Très efficaces pour décompacter et restructurer rapidement les sols et augmenter leur taux de matière organique ;
  • Contrôle efficace des adventices grâce à la forte production de biomasse qui permet de maintenir une couverture végétale suffisante sur le sol ;
  • Bien que n’étant pas une légumineuse, l’association du Brachiaria avec des bactéries libres fixatrices d’azote permet de fixer jusqu’à 50 unités N/ha/an ;
  • Capacité d’extraire des éléments nutritifs comme le phosphore dans le sol mais aussi, une injection rapide et en très forte quantité de carbone, dans les horizons de surface ou en profondeur grâce aux racines ;
  • Excellent fourrage qui permet d’améliorer les rations des animaux tout au long de l’année ;
  • Les Brachiaria sont très utilisés pour la construction des Systemes de Cultures sur Couverture Végetale (SCV) : en pur, en association avec d’autres plantes de couverture ou avec les cultures principales (maïs, sorgho,manioc) ou en rotation avec coton, soja, arachide, etc.

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