Élevage des Escargots : Une activité génératrice de revenus

Héliciculture ou élevage des escargots au Cameroun et bien ailleurs est une discipline récente du domaine pastorale. Autrefois, le ramassage des escargots dans la nature était le seul moyen de ravitaillement de cette spéculation. De nos jours, Les progrès ont été faits en élevage pour permettre la possibilité d'une domestication de cette espèce animale.

GÉNÉRALITÉS SUR L’HÉLICICULTURE

Les escargots géant ou achatines sont sensibles à l’hygrométrie (humidité de l’air), à la luminosité, et à la température: trois paramètres qui sont essentiels durant les phases de reproduction et de nurserie. Il s’agit d’une activité nécessitant une main d’œuvre adéquate, notamment du fait de la surveillance permanente de ces paramètres.

Élevage des escargots

Le point sur ce qui est nécessaire pour créer un élevage d’escargots :

Quel terrain choisir ?

  • L’élevage peut se faire en partie hors sol à l’intérieur , avec des parcs à l’extérieur.
  • Le parc extérieur peut faire 500 m² (pour une production d’une tonne d’escargots) et doit être doté d’une clôture électrique.
  • Il est conseillé d’utiliser des bâtiments préexistants pour limiter les coûts ; il est possible de réaliser soi-même les parcs extérieurs pour réaliser des économies.
  • Prévoir un local de transformation si nécessaire (il est aussi possible de louer des locaux de transformation pré-équipés).
  • Le choix du terrain est primordial : choisir une zone plutôt humide, si possible un peu en altitude.
  • Une source naturelle ou une arrivée d’eau : les escargots ont besoin d’eau et d’arrosage à certaines périodes.
  • Un “cheptel” d’escargots.
  • Un stock d’alimentation : restes de production maraichère ou farines (maïs, blé, orge, soja…), calcium. On estime qu’il faut 2 kg de nourriture pour produire 1 kg d’escargots.

Le temps nécessaire

On estime qu’il faut environ 2000 heures de travail par an et par personne (soit une année de travail à temps plein) pour produire une tonne d’escargots. L’activité est peu consommatrice de main d’œuvre de décembre à février. Il faut prévoir du temps pour :
  • la surveillance des escargots et de leur bien-être,
  • l’entretien des parcs,
  • la transformation,
  • la commercialisation.

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